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mardi, 31 octobre 2017 19:40

Découverte des tourbières en République Démocratique du Congo

Écrit par  Congo Green Citizen
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Il existe des tourbières en RD-Congo

Les scientifiques anglais et RD-congolais ont confirmé la présence des tourbières en RD-Congo, après une expédition au village de Lokolama, situé à 55 km de Mbandaka. Les tourbières agissent comme d’importants puits de carbone.

Crédit photo: Greenpeace Africa

La première carte des tourbières du Bassin du Congo a été publiée en janvier 2017, dans le journal Nature, à partir des données recueillies en République du Congo. La recherche des tourbes en République Démocratique du Congo a commencé en octobre, avec l'expédition de Lokolama. Cette dernière a confirmé la présence de tourbe et de celle ayant une profondeur de 3,5 mètres. L’équipe des chercheurs en forêt tropicale venant de l'Angleterre et de la République Démocratique du Congo composée du professeur Simon Lewis et du docteur Greta Dargie, tous deux de l'Université de Leeds au Royaume-Uni, ont estimé que les tourbières présentes au centre du Bassin du Congo s'etendent sur 145.500 km2, et stockent quelque 30 milliards de tonnes de carbone. Cette étendue de carbone est l'équivalent de 3 ans des émissions de combustibles fossiles dans le monde. Ce qui fait des tourbières du Centre du Bassin du Congo le complexe des tourbières tropicales le plus étendue dans le monde. « Nous étions soulagés d'arriver à Lokolama et d'explorer la forêt marécageuse avec notre partenaire le Dr Corneille Ewango de l’Université de Kisangani, accompagnés des communautés locales pour découvrir que notre cartographie de cette partie de la RDC était correcte. La surprise était surtout que cette tourbe de 3,5 mètres de profondeur se situe proche de la lisière de la tourbière de Lokolama. Ces premiers résultats montrent à quel point il est important d'investir dans la science en RDC pour permettre l'exploration de plusieurs autres sites, afin de découvrir une plus grande profondeur en tourbe et un plus grand stock de carbone. Cette initiative permettra une meilleure cartographie des tourbières dans le futur», a déclaré Dr Greta Dargie.

Puits de carbone

Dans la lutte contre les changements climatiques, les tourbières en bon état agissent comme des puits de carbone. La tourbe est un sol organique humide faite partiellement des matières végétales décomposées. Quand les arbres croissent, elles rejettent du carbone dans l'atmosphère, mais lorsqu'elles meurent, elles se décomposent normalement en renfermant le carbone en dehors de l'atmosphère. La décomposition est seulement partielle après un an dans une forêt tropicale marécageuse, conduisant en une accumulation de carbone en forme de tourbe.

« Les tourbières abritent une grande diversité de poissons et de microrganismes, aussi bien qu'un grand nombre de plantes. La biodiversité des tourbières demeure largement inconnue, une raison pour nous de continuer nos recherches pour bien comprendre le lien entre les tourbières et la richesse en biodiversité », a déclaré Corneille Ewango de l'Université de Kisangani.

Implications des autorités

« En tant que peuples autochtones, les tourbières font partie de notre héritage culturel et leur découverte représente un immense espoir pour les générations futures. Nous espérons que notre gouvernement va nous accompagner dans notre rôle de gardiens de ces anciennes forêts et, nous fournir l'aide dont nous avons besoin pour protéger les tourbières au bénéfice de nos enfants et du monde », a déclaré Valentin Egobo, le porte-parole de la communauté de Lokolama. Greenpeace Afrique appelle le gouvernement RD-congolais à prendre des mesures nécessaires pour s'assurer que la totalité de la forêt de notre région est protégée."C'est vital que le gouvernement respecte et maintienne le moratoire, ainsi que mette en place de mesures permanentes pour sauvegarder nos forêts et ces tourbières récemment cartographiées", a déclaré Raoul Monsembula, Coordonnateur de Greenpeace Afrique en RDC.

La grande menace qui pèse sur les tourbières est l'industrie du bois. Sur un total de 57 concessions forestières en RDC, au moins 29, couvrant environ 5 million d'hectares, sont illégales. Ces concessions illégales chevauchent approximativement 650.000 hectares de forêts marécageuses de tourbe qui renferment du bois dur.

Christian MUTOMBO

Lu 62 fois Dernière modification le mardi, 31 octobre 2017 20:52

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